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功能医学——美国健康管理的重要工具

发布时间:2017-04-18

随着化学、生物学以及其他人体科学的发展,人们对人体的功能以及相关的影响因素有越来越深刻的理解。传统西医或称传统医学对很多疑难杂症无计可施或者只能治表而非治本,因此人们开始向人体本身的功能变化寻找答案。功能医学作为一个理论体系被提出来是在20世纪70年代,作为以科学为基础的健康保障的手段,功能医学强调人体的生化独一性,即每个人由于遗传和环境的不同所拥有的生理、生化代谢等方式是惟一的。它还强调健康管理要以患者为中心,而非以疾病为中心。功能医学认为人体与环境的关系要保持动态平衡,或者说内外平衡。应用功能医学理论的典型代表是对人体各个生理系统的网络关联,并由此发展出很多独具特色的诊断和治疗方法。功能医学对健康的理解也并非“无病即健康”,而是注重“健康为人体充满活力的状态”。因此,在人体消化系统、内分泌系统、神经系统出现障碍时,这个人的活力就会减低,尽管尚未出现传统西医所指的疾病症状,但功能医学认为治疗已经是必须的,需要使用相关的保健措施。美国当今非常时尚的保健工业,如营养品、健康保障中心, 甚至医疗桑拿都大量地利用了功能医学的基本原理。
 
一、基因、蛋白质与疾病
 
基因作为遗传物质如果出现异常,则很难改变。然而幸运地是人类基因异常所导致的疾病远远少于由于蛋白质表达受影响而造成的表型上的异常; 而功能医学主要关注影响蛋白质表达的因素。人们通常认为心脏病、高血压、糖尿病,甚至癌症都有遗传因素的影响,越来越多的科学研究证明很多外在因素在基因正常的情况下通过影响蛋白质表达而导致上述疾病。功能医学的内外平衡学说认为与人体相关的环境因素,诸如饮食、接触物、生活方式以及心理变化都直接或间接与基因的表现型相关。以饮食为例,很多维生素必须靠饮食获得,而这些维生素是保证很多蛋白质表达及其发挥相关功能的必要因素。环境中的重金属,农药残留物可直接影响基因的表达,从而导致很多慢性疾病都与功能变化有关。因此,功能医学使用各种维生素进行健康保障。心理变化影响可以以小说《彼得潘》作者巴力先生为例,巴力先生小时候亲眼看到他的兄弟因伤害而突然死亡,这对他的幼小心灵造成了极大伤害,随后他停止了生长以及成熟过程,成年后还保持孩童模样,而且他没有任何已知的疾病和遗传因素,这种现象是精神变化导致生长发育必需的激素表达不全引起的。
 
二、系统失衡影响健康
 
系统平衡在功能医学临床应用中十分广泛,包括肠道菌群平衡,氧化还原平衡,免疫系统平衡,内分泌平衡,金属元素平衡等。平衡的打破多半由于环境等外在原因,而且有些可以直接导致疾病,如免疫系统的失衡直接导致很多自身免疫病的出现。
1.肠道功能的平衡
功能医学在肠道平衡方面需要关注的问题主要包括:(1)是否有足够的能力将食物消化以利于肠道吸收。(2)肠道黏膜是否可以适度并有选择地让营养物质通过。(3)肠道内肠道菌群是否存在足够量,而且各种菌群保持平衡而不被霉菌或寄生虫所侵扰。(4)正常菌群是否可以获得足够的营养包括可溶解与非可溶解的纤维素。(5)被破坏了的肠道是否会引起“下游”的肝脏解毒和免疫功能受损。肠道功能的平衡离不开人与环境的关系,而且直接或间接地影响多个器官功能。例如,儿童自闭症的研究人员发现“肠道-大脑”关联症与自闭症的发生有一定关系。肠道菌群失调后,肠道会产生“刺激神经系统的胺类物质”长期刺激大脑,这类物质与自闭症患儿的行为变化相关。另外肠黏膜的变化还可导致肠壁出现“漏洞”,肠内的毒性物质会通过这些“漏洞”而入血,即所谓的“肠漏综合征”,导致“肠漏”的一个因素就是过敏,因此自闭症的患儿通常要做过敏检测。
对肠道功能检测的最权威的方法是美国Genova 诊断学的肠道功能综合评估系统,包括检测肠道菌群、粪便的脂类、寄生虫、纤维素、短链脂肪酸、霉菌增生等。肠道通透性的检测包括应用乳果糖、甘露醇通透实验。尿中有机酸的检测可以直接测出一些与肠道菌群失调的产物。饮食异常,如长期饮酒、偏食等是导致菌群失调的常见原因。一些自闭症患儿偏食面食,有“面包孩”之称,其肠道内多半有大量霉菌增生,而霉菌增生与自闭症的关联已经为很多研究所证明。霉菌增生也与成年人关节炎、偏头痛、老年痴呆等可能有一定的关联。因此治疗肠道相关的疾病,要预防肠壁受损或修复肠壁黏膜,改变生活方式如少饮酒、食用五谷杂粮为较好的预防措施。了解自己对哪些食物过敏也是很重要的。食物过敏经常为体内免疫球蛋白G的反应,多呈现弱过敏反应,不像哮喘、皮肤反应那样强烈,因此很少引起人们注意。但是,久而久之肠道黏膜会长期处于炎症反应状态而导致“肠漏”。所以,知晓过敏食物后,要避免长期接触;如必须接触,也要避免一段时间,使肠道黏膜得以修复。
2.氧化与还原状态的平衡
自由基的作用是直接破坏体内氧化还原平衡的主要因子。今天人们对超氧化物以及自由基的产生和作用机理已经十分了解,自由基是体内原有的物质,是保护自身健康的主要防线,但自由基增加过多就会攻击自身的细胞和脏器,从而导致我们常见的很多疾病,如动脉硬化、中风、心肌梗死、白内障、黑斑、皱纹、癌症以及过敏性皮炎等。有些专家称90%的疾病都直接或间接与自由基的增加有关,甚至提出“激增自由基导致死亡”的观点。
产生自由基的诱导因素很多,在日常生活中很难避免,比如蔬菜中的残留农药、氮氧化合物(主要来自汽车尾气)、食物防腐剂、放射线、紫外线以及重金属等。紫外线可以诱导产生白内障,这也是为什么西藏白内障患者多的原因。治疗白内障虽然要看眼科医生,但也不可忽视功能医学中的抗氧化疗法。
与血管壁狭窄或血管破裂相关的疾病通常与自由基有关。胆固醇本身虽然水溶解度很低,但是在血液中因结合了蛋白质,形成脂蛋白,就可以随血液流动,因此高胆固醇并非直接导致血管狭窄。而当脂蛋白被自由基攻击形成氧化的脂蛋白,如氧化脂质,则极易附着到血管壁上引起血管狭窄,甚至阻塞。因此在关注血脂水平,特别是低密度脂蛋白(LDL)水平的时候,更主要的是要注意氧化的LDL。上述很多结论都是在严格的临床试验基础上得出的。
以功能医学的观点来看,在检测人们的心脑血管疾病风险时,氧化压力也应该包含在内。体内有氧化就有还原物质来保持平衡。环境和食物也提供大量的抗氧化物质,比如维生素C、维生素E、番茄红素等都是很强的抗氧化物。美国研究抗衰老的学者发现人的寿命与体内抗氧化物质成正比。体内的抗氧化酶如超氧化物歧化酶(SOD)是衡量人们氧化压力的重要指标,实验室也可以独立检测这个指标。
 
三、解毒功能
 
另外一个功能医学常用的理论及保健手段是解毒。很多解毒的营养品很畅销。人体的主要解毒器官为肝脏,主要是通过肝细胞处理不受人体欢迎的各种化学物质,然后排出体外。肝脏作为强大的解毒工厂一旦被损伤,将直接影响很多功能的实现,毒素将不被处理而进入包括大脑在内的重要器官,导致疾病。另外肠漏综合征等将直接损害肝脏解毒功能。研究发现老年痴呆和帕金森病患者常伴有遗传性肝解毒功能障碍,而这些患者对摄入的神经毒素比较敏感。修复肝脏解毒功能包括使用抗氧化物,氨基酸,微量元素等补充酶的功能,这也是很多营养品的配制机理。
 
四、个体化医疗
 
个体化医疗保健理论,为功能医学的临床应用开辟了广泛前景,也从一定程度上与中国传统医学――中医有异曲同工之处。 当一个人患某种疾病后,功能医学要找出引起这种疾病的原因,从而达到治本的目的。例如,肠道功能与关节炎的关系,重金属与心脑血管疾病的关系,氧化压力与心血管、糖尿病以及衰老的关系等。功能医学检测为个体化医疗提供了重要的科学依据。以自闭症为例,导致自闭症的原因有五类原因,包括免疫,肠道,病毒,重金属等,所以,找出原因然后对症干预效果则会很明显。现在针对自闭症的治疗方法就有应用营养品帮助改善肝的解毒功能,用鳌合疗法排除重金属,治疗肠道霉菌增生等等,效果十分明显。
 
五、健康管理方面的应用
 
功能医学对我们今天的健康管理的主要作用有以下几个方面。
1.健康检测要包括功能检测,因为功能的损耗将会渐进为疾病。因此我们推荐在进行体检时要检测的指标不应该只是疾病指标还应该包括功能指标,如氧化压力、肠道菌群、重金属、过敏原、精神状态等。
2.指导人们要注意调整生活方式来保障健康,如饮食要多样化,保证肠道内平衡,不易长期饮酒,同时少吃食物。长期接触高氧化物含量的环境和物品,要注意调整以减少氧化压力的积聚。
3. 指导人们要养成食用营养品进行保健的习惯,很多营养品可以补充我们现代精细处理食品的营养不足。如有明确的功能损坏要对症使用一些针对性的营养品。
4. 对于慢性病或治疗困难的疾病要从功能上找原因,并采取干预措施,既使不能根治,也可以改善功能,或减慢发展速度。比如对于渐进发展的白内障,美国就有很有效的营养品可以减缓其发展速度。这里要强调,很多针对性强的营养品都有临床试验数据的支持。
功能医学与我国几千年的中医体系的理念有很多相似之处,因此结合现代生物医学的技术理论,有望将此学科快速发展起来。我们提倡的预防医学概念以及中医的治未病的理论,可以与功能医学的临床应用直接挂钩,成为健康管理学的一个新工具。